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全球冰川融化情况恐将变得更糟

  据外媒,科学家警告称,全球冰川融化的程度正在接近气候变化最糟糕的情况,一项突破性的新研究表明,情况只会变得更糟。尽管大气温度上升的影响是广泛的,但考虑到海平面可能会出现急剧上升,所以它对世界各地冰川融化的影响可以说是最大的担忧。

  然而实际上,对这些冰川融化变化的追踪直到最近才真正得到广泛的应用。卫星数量的增加--以及负担得起的卫星图像--使得进行持续鸟瞰成为可能。

  来自利兹大学、爱丁堡大学、伦敦大学学院以及数据科学专家 Earthwave 所领导的一个团队就利用了这一点。这是同类研究中首次以卫星观测数据为数据源对地球周围所有冰流失展开的调查,看起来得到的结果并不令人感到欢欣鼓舞。

  利兹极地观测与建模中心研究员、该研究的论文主要作者 Thomas Slater 博士指出:“尽管我们研究的每个地区都有冰川消失,但南极和格陵兰冰盖的融化速度最快。现在的冰原正在遵循政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on climate Change)提出的最坏的气候变暖设想。如若海平面上升到这种程度,那么本世纪对沿海社区的影响将会非常严重。”

  据了解,这项研究集中于 21.5 万座高山冰川、格陵兰岛和南极洲的极地冰原以及漂浮在南极洲周围的冰架。另外,它还包括北极和南大洋的浮冰。

  研究人员发现,在 1994 年至 2017 年期间,地球失去了 30 万亿吨冰。更不幸的是,在过去的 30 年里,损失率还出现了急剧上升的情况。数据显示,2017 年的融化速度比上世纪 90 年代快了约 1.65 倍。

  在这项研究涵盖的 23 年的数据中,北极海冰融化量达到了 8.4 万亿吨,南极冰架的冰融化量为 7.2 万亿吨。

  更复杂的是,不同类型的融化冰对地球有着不同的影响。比如像海冰不一定跟海平面的直接变化有关,但它可以减少反射回太空的太阳辐射,这样的后果是北极温度上升,从而使得冰川和冰盖融化得更快。

  早在 2020 年 9 月 NASA 领导的一项研究就曾发出过警告,等到 2100 年,未经控制的温室气体排放将可能会导致海平面上升 15 英寸以上。这将导致沿海地区发生大规模洪水以及潜在的淡水短缺。