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发明弓箭的前世今生

🕗2024-06-07
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中国是世界上最早发明弓箭的国家。其历史可以追溯至2.8万年前的旧石器时代晚期,那时候已经出现了弓箭的雏形——一些薄燧石石片制成的精细小石镞。石镞的一端是锋利的尖头,与之相对的底端加工成凹形的镞座,用以安装箭杆,不过木料和竹材制的箭杆易腐烂,因此并没有保存下来。

在火药发明之前,弓箭一直是人类最有力的狩猎工具和作战武器,随着社会的进步,人们又在弓箭的基础上发明了弩。

因为人的体力有限,而弓的张力很强,因此对人的体力要求较高。为改善这一情况,同时方便使用者瞄准目标,于是便发明了弩,它可以很好地克制骑兵。弩又被称作“窝弓”或者“十字弓”,主要由两部分组成——弩弓和弩臂。当弓装上弓弦,臂装上弩机,两者互相配合,就可以将箭射出。虽然弩的装配时间比弓长,但是它的射程却是弓的好几倍,杀伤力强,命中率高,对使用者的要求也比较低,在古代是一种大威力的远距离杀伤性武器。

《韩非子·说林》中就有关于“羿执鞅持杆操弓关机”的记载,里面提到的“杆”和“关机”都是弩上的构件,分别指代弩臂和弩机,而后羿是中国古代神话故事中黄帝的后人,由此可以推测弩应该是发明于原始社会末期。但目前考古发现的最早的弩的年代是战国时期,那时已经有了铜制弩机。

早期的弩扮演的只是“延时装置”的角色,方便把握每一次发射时机。随着技术的进步,在历朝历代的改良下,弩有了很大的进步。到了汉代,人们开始将刻度与弩相结合,这种设计类似于现在步枪的标尺,大大提高了射击的准确性。此外,可以连续放箭的弩也是在这个时期发明的。封建社会中期还出现了可以用脚和绞车拉开的弩。我国发明和使用弩的时间比西方要早得多,弩直到11世纪末期才开始陆续出现在西欧的。

现代的弓箭与古代的有很大的区别,现代主要使用两类弓箭——复合弓和竞技反曲弓。复合弓加入了滑轮系统,它不再单纯地依靠弓片来储存能量,而是通过滑轮系统实现用更小的力储存更多的能量,赋予箭矢更大的威力。竞技反曲弓一般由弓把、弓片、弓弦、瞄准器、箭台、平衡器、减震器等构件组成。虽然竞技反曲弓的储能原理与古代弓箭并无明显不同,但是它的弓片是向前反曲的,这种设计使弓片的储能效率更高,弓身更短。

奥运会的射箭比赛中采用的多为竞技准用弓,威力比猎弓小,精准和稳定性却更高。射箭比赛其实是一个统称,其下又可细分为多个项目,例如男、女个人反曲射箭比赛,男、女团体反曲射箭比赛等等。(陈秋晴)